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Veterano estadounidense hace borrón y cuenta nueva y comienza de nuevo



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sargento Roberto Adams

sargento Robert Adams camina por el complejo de la Administración de Veteranos de Louis Stokes con un propósito. Da un saludo de bienvenida a los veteranos que están allí para recibir tratamiento o servicios. La mayoría de los empleados lo saludan por su nombre, "Hola Robbie".

No saben que vivió como un fugitivo durante 30 años, trabajando bajo tierra en restaurantes, construcción y jardinería cuando podía encontrar trabajo; esperando que no fuera despedido o arrestado.

sargento Adams se unió a la Infantería de Marina después de una infancia cómoda en Bedford, con una ruta de periódicos y una educación en una escuela católica. Sirvió seis años en San Diego y Los Ángeles, fue ascendido dos veces y dejó el servicio con una baja honorable. Con su nueva esposa, se instaló
en Los Ángeles y comenzó a planificar un futuro, tomando clases de Lamaze en Beverly Hills para prepararse para su primer hijo. Unos años más tarde, el primo de su esposa les presentó una nueva droga, que resultó ser crack.

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Abogada de asistencia legal Deborah Dallmann

Al principio parecía glamoroso, dice, “luego se apoderó de mí”, y todo se vino abajo. Estaba en tratamiento, pero el matrimonio había terminado y se dio por vencido. sargento Adams dormía en parques y apartamentos vacíos. Cumplió seis meses de cárcel por allanamiento de morada; luego fue arrestado nuevamente por posesión de drogas.

Llamó a su hermana para pedir dinero; en lugar de enviárselo, ella lo mudó de regreso a Cleveland en 1988, donde la familia podría cuidarlo. Cuando no compareció ante el tribunal, California emitió una orden judicial. Aunque nunca fue condenado por el cargo de posesión, la orden judicial pendiente lo perseguiría.

No pudo conseguir un trabajo porque tenía una orden judicial y no podía acceder a ningún beneficio de veterano debido a la regla de “delincuente fugitivo” del VA.

sargento Adams luchó por limpiar su registro, asistió a seminarios de eliminación de antecedentes penales y presentó su documentación, pero sin un abogado, los fiscales ignorarían sus súplicas.

“Todo fue culpa mía”, dice. “Quería ver a mis hijos, quería que todo volviera a ser como antes”.

Estaba listo para hacer un cambio, pasando tiempo como voluntario en VA, empujando sillas de ruedas, asistiendo a clases de capacitación laboral sin mucho entusiasmo, sabiendo que no lo contratarían. Mirando hacia atrás,
se da cuenta de que tenía un equipo de ángeles en el VA que no lo dejarían rendirse. Russ Schafer, un abogado de veteranos y enlace con la corte, lo envió a Legal Aid. Sus abogados de Legal Aid Jami
Altum-McNair y Deborah Dallmann se comunicaron con el Defensor Público de California para pedir ayuda al tribunal de California para que retirara la orden. Los abogados de Legal Aid brindaron al tribunal declaraciones de carácter y una disculpa desgarradora del sargento. Adams.

“Ella me hizo sentir como si fuera invencible, como si pudiera vencer a cualquiera”, observó. El tribunal retiró la orden y, como resultado, el sargento. Adams ahora puede recibir beneficios de veterano. Con
su actitud de poder hacer, lo contrataron en VA ganando $18 por hora. Compró un automóvil y se mudó a un apartamento nuevo en el lago Erie. Lo mejor de todo fue que pudo renovar la relación con sus hijas, de 30 y 31 años, y pasó la Navidad con ellas.

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