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Siento que mis antecedentes penales limitarán mi éxito en la vida. ¿Alguien más ha cambiado su vida después de la prisión?



Damian Calvert: de recluso a líder comunitario

Cuando una persona es condenada por un delito, puede pasar días, meses o años en prisión, pero los antecedentes penales lo afectarán por mucho más tiempo. Las personas anteriormente encarceladas luchan por encontrar trabajo, vivienda, atención médica y otras necesidades. Es mucho más difícil evitar la reincidencia cuando no se satisfacen estas necesidades. A pesar de los obstáculos, el éxito es posible. Damian Calvert es un ejemplo inspirador.

Damian Calvert pasó 18 años en prisión. Mientras muchos adultos jóvenes se graduaban de la escuela secundaria, iban a la universidad o empezaban a trabajar, Calvert enfrentaba un largo camino a través del sistema correccional para lograr una vida libre de delitos. Según Calvert, "mi viaje de encarcelamiento no fue solo un viaje físico, fue un viaje interior"... Tuve mucha introspección, enfrenté mis propios demonios y lidié con mis propios problemas, emocional, espiritual y mentalmente".

A pesar de los desafíos que enfrentó Calvert durante y después de la prisión, regresó a casa y está creando un cambio positivo en su comunidad. Gran parte del éxito de Calvert en la actualidad se basa en el trabajo preliminar que hizo mientras aún estaba encarcelado. Calvert fundó el capítulo de la NAACP en la Institución Correccional de Grafton (GCI) en 2005. Como parte de su trabajo con la NAACP, Calvert llevó a cabo actividades de divulgación para muchas personas fuera de los muros de la prisión. Dado que no podía participar en la red típica, invitó a las partes interesadas clave a la prisión. Muchas de esas personas ahora son amigos y compañeros de trabajo de Calvert en la comunidad.

A los dos días de dejar GCI, Calvert encontró trabajo. Poco tiempo después se matriculó en la Universidad Estatal de Cleveland para obtener una Maestría en Gestión de Organizaciones sin Fines de Lucro. Poco más de dos años después del lanzamiento de Calvert, tiene su propio apartamento y automóvil, y es el organizador principal de Stand Up Ohio (región de Cleveland). Calvert habla con orgullo sobre la historia de su vida: "Si no puedo aceptarme y sentirme cómodo conmigo mismo, ¿cómo puedo esperar que los demás me traten con el respeto y la dignidad que merezco?"

Este artículo fue escrito por Erika Anthony de Oriana House, Inc. y apareció en The Alert: Volume 29, Issue 2. Haga clic aquí para leer el número completo.

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