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Alianza de Justicia de Vivienda


Hemos creado la Alianza por la Justicia en la Vivienda para garantizar la equidad para las personas de bajos ingresos que enfrentan inestabilidad en la vivienda. Específicamente, Legal Aid, que atiende a los condados de Ashtabula, Cuyahoga, Geauga, Lake y Lorain, tiene un enfoque en el noreste de Ohio para brindar representación legal a los inquilinos que enfrentan desalojos.

“Tienes derecho a un abogado”: ​​todos están familiarizados con los derechos de Miranda, gracias a los programas policiales de televisión. Nuestra constitución garantiza el acceso a asesoría legal gratuita cuando alguien es acusado de un delito grave y no puede pagar un abogado. Sin embargo, muchos no se dan cuenta de que no existe tal derecho constitucional a la asesoría legal en casos de vivienda. incluso si los casos conducen a la falta de vivienda.

La Housing Justice Alliance creció a partir de una subvención inicial de la Fundación de las Hermanas de la Caridad de la Misión de Innovación de Cleveland. Y, gracias a Housing Justice Alliance, a partir del 1 de julio de 2020, ahora existe el derecho a un abogado en ciertos casos de desalojo de Cleveland. Obtenga más información sobre esta asociación especial entre Legal Aid y United Way en www.FreeEvictionHelp.org

Pero, la Alianza para la Justicia en la Vivienda de Legal Aid se enfoca en el impacto más allá del derecho nuevo y limitado en Cleveland. Con representación legal gratuita y de alta calidad, las familias del noreste de Ohio que viven en la pobreza y enfrentan el desalojo pueden asegurar una vivienda segura, asequible y estable.

Miles desalojados sin representación legal

La vivienda es una necesidad humana básica y el punto de partida para la oportunidad económica. Un hogar seguro y estable sirve como base para familias saludables y es el nexo de comunidades prósperas. Sin embargo, demasiadas familias que viven en la pobreza están siendo desalojadas. Por ejemplo, en el condado de Cuyahoga, se estima que se producen unos 20,000 desalojos al año. Un desalojo puede ser devastador para una familia. Las investigaciones muestran que las circunstancias de vivienda inestables, como la falta de vivienda, las mudanzas múltiples y la tensión del alquiler, están asociadas con resultados adversos para la salud de los cuidadores y los niños pequeños. Estos resultados de salud adversos incluyen la depresión materna, el aumento de las hospitalizaciones de por vida del niño, la mala salud general del niño y la mala salud del cuidador.

Además, un estudio reciente mostró que los trabajadores tenían entre un 11 % y un 22 % más de probabilidades de perder su trabajo si recientemente fueron desalojados o forzados a abandonar su hogar. Para muchos, el desalojo provoca una espiral hacia una pobreza más profunda, creando desafíos duraderos para cada miembro de la familia desalojada.

La asistencia legal evita que los problemas se intensifiquen y se conviertan en problemas comunitarios más costosos

Fundada en 1905, Legal Aid es la única organización sin fines de lucro que se ocupa específicamente de las necesidades legales civiles de los pobres, marginados y privados de derechos del noreste de Ohio. Nuestro personal de 50 abogados y 35 miembros del personal de apoyo brindan servicios legales civiles de alta calidad donde y cuando las personas más lo necesitan. Con más de un siglo de experiencia en leyes contra la pobreza y defensa de la vivienda, Legal Aid está preparado para detener la cascada de consecuencias que inevitablemente se derivan del desalojo.

Los estudios muestran que los inquilinos que reciben representación legal completa en casos de desalojo tienen más probabilidades de permanecer en sus hogares y ahorrar en el alquiler o las tarifas. Cuando los inquilinos tienen representación legal completa en un caso de desalojo, pueden participar significativamente en los procedimientos de desalojo y lograr mejores resultados.

Resultados comprobados, impacto duradero

Sabemos que nuestro enfoque funciona por las propias historias de nuestros clientes: “Sarah” se mudó a un departamento cerca de su trabajo y la escuela de sus hijos, pero pronto notó varios problemas. Las tuberías del fregadero de la cocina goteaban, la puerta principal no cerraba y las cucarachas y los ratones se habían mudado antes que ellos. Sarah se puso en contacto con su arrendador, quien prometió hacer las reparaciones, pero nunca lo hizo. Cuando sus llamadas y quejas quedaron sin respuesta, la joven madre llamó a la autoridad de vivienda pública. En represalia, su arrendador contrató a un abogado y envió un aviso de desalojo. Pero Sarah también tenía un abogado a su lado. Legal Aid la ayudó a mantener su asistencia de vivienda, recibir $1,615 en pagos atrasados ​​por el alquiler más el depósito de seguridad y mudar a su familia a otro apartamento cercano.

Una injusticia local con una solución escalable

En el verano de 2017, la ciudad de Nueva York se convirtió en la primera ciudad de los EE. UU. en aprobar una legislación histórica de "derecho a un abogado", que garantiza a los inquilinos que se encuentran por debajo del 200 % de los lineamientos de pobreza que enfrentan el desalojo el derecho a tener representación legal. Como resultado, se espera que la ciudad de Nueva York obtenga ahorros netos de $320 millones al año. Y, en el primer año desde la implementación, el 84 % de los hogares representados por abogados en los tribunales pudieron evitar el desplazamiento.

El derecho a un abogado en casos de desalojo puede ayudar a muchas personas a superar las barreras al empleo y las oportunidades económicas. Puede que no garantice que se evitarán todos los desalojos, porque muchos desalojos son legales. Sin embargo, podría asegurar que un número significativo de personas de bajos ingresos que no deberían ser desalojadas no lo sean, y que quienes necesiten mudarse puedan hacerlo con un aterrizaje suave.

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