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de News 5 Cleveland: Se suponía que su arrendador debía hacer las reparaciones. En cambio, la desalojó.


Publicado noviembre 18, 2022
12:00 de la tarde


Por: Sara Buduson

ELYRIA, Ohio — Las autoridades federales de vivienda a veces retienen el alquiler de los propietarios que reciben vales de elección de vivienda. Su objetivo suele ser obligar a los propietarios a realizar reparaciones después de las inspecciones fallidas. Una investigación de News 5 encontró que la política no siempre produce resultados. De hecho, puede perjudicar a los inquilinos de bajos ingresos a los que pretende ayudar.

Con qué frecuencia sucede
Los registros obtenidos por News 5 muestran que la Autoridad de Vivienda Metropolitana de Cuyahoga retuvo el alquiler de los propietarios 7,670 veces durante un período de 9 meses desde enero hasta septiembre de 2022.

Descubrimos que 4,012 de los pagos retenidos se cancelaron posteriormente, lo que significa que los propietarios hicieron las reparaciones necesarias para continuar recibiendo los pagos de los vales de la Sección 8.

Sin embargo, también encontramos que los pagos de 3,658 propietarios aún están retenidos. No está claro a partir de los datos cuántos de esos propietarios todavía planean hacer reparaciones o si CMHA canceló sus contratos.

News 5 también obtuvo información de la Autoridad de Vivienda Metropolitana de Lorain. Un portavoz de LMHA dijo que redujeron el alquiler a los propietarios en el programa de cupones 275 veces entre julio de 2021 y octubre de 2022.

¿Cómo puede salir mal?
Los registros muestran que 518 Lake Ave. en Elyria no pasó una inspección en abril pasado. Entre la gran cantidad de problemas, el inspector señaló que había un "potencial de colapso estructural" después de encontrar que el techo del baño se derrumbó, daños estructurales en la pared del comedor y cables cerca del agua en el garaje.

Después de que el propietario no hiciera las reparaciones, la LMHA redujo el alquiler de la propiedad.

"Nadie debería vivir de esta manera porque la gente no está haciendo lo que se supone que debe hacer", dijo Daria Cole, de 66 años, inquilina de la casa.

Pero en lugar de hacer las reparaciones, el propietario le envió un aviso de desalojo.

Cómo los inquilinos pueden obtener ayuda
Los abogados de Legal Aid Society of Cleveland no se sorprendieron cuando compartimos la historia de Cole. Después de analizar sus llamadas de ayuda, Legal Aid encontró a muchos inquilinos involucrados quejándose de las malas condiciones en sus hogares.

"Observamos un aumento significativo en la cantidad de personas que acudían a Legal Aid para obtener ayuda con la vivienda", dijo Lauren Gilbride, abogada gerente del Departamento de Admisión y Programa de Abogados Voluntarios de Legal Aid.

"Las historias te impactarían", dijo. Algunas llamadas eran sobre desalojos. Más implicaba "condiciones de vida deficientes, cortes de servicios públicos, bloqueos parciales y totales de la propiedad".

Después de ver la necesidad, Legal Aid creó un nuevo programa, llamado Abogados que abogan por una vivienda segura (LASH) que contratará abogados voluntarios para ayudar a los inquilinos, que estará a cargo de Bobbi Saltzman, abogada del programa de abogados voluntarios.

"El objetivo del programa es obtener asistencia antes de que llegue al nivel de desalojo o al nivel de que las personas sufran más lesiones si hay exposición al plomo, al moho, a la caída de techos o cosas por el estilo", dijo Saltzman. "Hay muchos fondos disponibles si el propietario y el inquilino pueden trabajar juntos o si eso no es factible, entonces los inquilinos tienen muchas opciones".

Cómo los propietarios evaden la rendición de cuentas
Los abogados de Legal Aid dijeron que incluso ellos luchan para responsabilizar a los propietarios por las malas condiciones porque puede ser difícil localizar a los propietarios.

Nuestra investigación exclusiva de News 5 encontró que al menos el 13% de las casas de Cleveland ahora son propiedad de inversionistas, quienes a menudo se esconden detrás de sus entidades comerciales.

"Es una corporación de responsabilidad limitada que se transfirió a otra corporación de responsabilidad limitada que compró a otro consorcio de corporaciones de responsabilidad limitada", dijo Maria Smith, abogada supervisora.

"Puedes averiguar quién es el dueño", dijo. "El problema es ¿puedes averiguar quiénes representan a esta entidad ficticia que es el propietario? Y luego, ¿puedes averiguar qué sabían y puedes obtener una orden que sea ejecutable?".

Cómo los inversionistas impactan a las comunidades
Nuestro informe anterior también encontró que al menos 3,059 casas de Cleveland ahora son propiedad de entidades comerciales con direcciones postales de impuestos fuera de Ohio. También encontramos 59 donde los propietarios enumeraron direcciones internacionales.

Los líderes locales, los inquilinos y los expertos en vivienda dijeron que los dueños corporativos, particularmente cuando no son locales, tienen menos probabilidades de mantener sus propiedades y responder a las quejas de los inquilinos.

"Creo que todo lo que somos para ellos es una línea en una hoja de cálculo", dijo Kris Harsh, Concejo Municipal de Cleveland, Distrito 13, que incluye Old Brooklyn y parte de los vecindarios de Stockyard.

Por ejemplo, los registros muestran que Michael B. Wilson, un médico de Oregón, compró 518 Lake Ave. en marzo pasado.

Cole dijo que nunca conoció ni habló con su arrendador.

Cuando News 5 contactó a Wilson en su oficina, la recepcionista se negó a comunicarnos con él y luego colgó. Dos correos electrónicos que le enviamos también quedaron sin respuesta.

Es posible que Wilson no sepa que el inquilino que desalojó, después de que no hizo las reparaciones requeridas por la LMHA, tiene una discapacidad visual.

Cole dijo que no sabía que el papel que encontró pegado a su puerta hace unos meses era un aviso de desalojo hasta que lo escaneó con su máquina lectora.

"Soy una sobreviviente. Ya averiguaré qué hacer", dijo.

Lo que NEOH necesita
Jeff Wade, jefe de gabinete de la Autoridad de Vivienda Metropolitana de Cuyahoga, dijo que los problemas con las malas condiciones y los propietarios que no las arreglan reflejan un problema mayor que afecta al noreste de Ohio.

"Hay una gran necesidad de viviendas asequibles", dijo Wade. Dijo que es difícil para las familias de bajos ingresos encontrar viviendas asequibles, decentes y seguras en el noreste de Ohio, en parte debido al envejecimiento de las viviendas de la ciudad.

Por ejemplo, Wade dice que actualmente hay aproximadamente 30,000 familias en la lista de espera para el Programa de vales de elección de vivienda, solo en el condado de Cuyahoga.

"El vale, para nosotros, es lo que llamamos una lista de espera perpetua", dijo.

OBTENGA AYUDA AQUÍ: Sociedad de Ayuda Legal de Cleveland - recursos de vivienda


Obtenga más información sobre el voluntariado con Legal Aid: visite lasclev.org/voluntario o envíe un correo electrónico a probono@lasclev.org.


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